New Breton Coronavirus Variant

This from Le Figaro:

Covid-19 : un variant breton détecté, des investigations sont en cours

Détecté au sein du centre hospitalier de Lannion, dans les Côtes-d’Armor, ce variant ne présente pas, à ce stade, de gravité ou de transmissibilité accrues par rapport au virus historique.

Un nouveau variant du coronavirus SARS-CoV2 a été détecté en Bretagne, a annoncé lundi 15 mars la Direction générale de la santé (DGS), précisant que des investigations sont en cours pour en évaluer la transmissibilité et la sévérité.

En attendant, ce variant a été classé dans la catégorie « à suivre » par les autorités, celle qui regroupe la plupart des milliers de variants qui apparaissent naturellement dans le monde, et dont seule une petite proportion poseront finalement des problèmes particuliers de santé publique, par exemple s’ils s’avèrent plus transmissibles. Les autorités sanitaires ont tout d’abord détecté en Bretagne plusieurs cas de malades présentant les symptômes du Covid, « rattachés à un cluster » mais dont les tests PCR étaient négatifs.

Il s’agit d’un cluster au centre hospitalier de Lannion (Côtes-d’Armor). Le 13 mars, 79 cas y ont été identifiés, dont 8 cas porteurs du variant, confirmé par séquençage. Des analyses réalisées par l’Institut Pasteur ont mis « en évidence un nouveau variant (…) porteur de neuf mutations dans la région codant pour la protéine S mais également dans d’autres régions virales », a précisé la DGS dans un message aux professionnels de santé.

Pas de gravité accrue à ce stade

« Une évaluation est en cours afin d’apprécier l’impact possible de ces modifications génétiques sur un défaut de reconnaissance par les tests virologiques conduisant à un sous-diagnostic », poursuit-elle. « Les premières analyses de ce nouveau variant ne permettent de conclure ni à une gravité ni à une transmissibilité accrue par rapport au virus historique », indique un autre communiqué de la DGS lundi soir, ajoutant que « des investigations approfondies sont en cours afin de mieux connaitre ce variant ».

L’apparition de variants du virus est un processus naturel puisque celui-ci virus acquiert des mutations au fil du temps, pour assurer sa survie. A ce stade, trois variants dans le monde sont considérés comme particulièrement préoccupants, ceux qui ont d’abord été détectés en Angleterre, en Afrique du Sud et au Japon (mais sur des voyageurs venant du Brésil, d’où son nom commun de « variant brésilien »). Parallèlement, il existe une deuxième catégorie de variants, surveillés par la communauté scientifique internationale à cause de leurs caractéristiques génétiques potentiellement problématiques mais qui ne circulent encore qu’à moindre échelle.


This from the DG Santé

This new variant was found about 25 km from here and from what I have so far read it is sufficiently different to have been missed in some of the PCR testing. No doubt they will update the databases.

Because there are only 8 cases so far, they don’t know if it is more infectious or more grievous than the original virus. Nor do they know if it can elude the antibodies generated by the current vaccines.

Le Figaro is doing a poll to ask its readers if they approve of the suspension of the Astra Zeneca vaccine or not.

It looks like were are going to be getting some more confinements etc. on a departmental basis. Although the virus per person density is low here, this new development may mean that the Côtes-d’Armor, our department may have some additional restrictions. We shall have to wait and see. There are some strict quarantine protocols advised in the alert from the DGS.

Another twist and turn, much as I predicted.

Hmnn..